המשמעות הפילוסופית של מים – עקרון שמאחד את כל התופעות

המשמעות הפילוסופית של מים – עקרון שמאחד את כל התופעות
ישראל היום
Image by zeevveez
אבן עזרא מפרש את קהלת (א, ז): " כָּל הַנְּחָלִים הֹלְכִים אֶל הַיָּם וְהַיָּם אֵינֶנּוּ מָלֵא" – "כי תמיד יעלה אד מהים, והם העננים". כלומר, אלמלא ההתאיידות היו הנחלים ממלאים את הים עד שהיה מציף את הארץ
=
בפסוק: הֲבֵל הֲבָלִים אָמַר קֹהֶלֶת הֲבֵל הֲבָלִים הַכֹּל הָבֶל-קהלת א, ב
הבל משמעותו אדים, הלחות שמצטברת על המראה אחרי שאתה נושף עליה ביום קר, או לאחר מקלחת חמה
=
המילה "הבל" היא מילה נרדפת ל"אדים". אדים הם אחד ממצבי הצבירה של המים. אדים הם מים. תלמידים לפילוסופיה שנתקלים לראשונה באמרה של תאלס "הכל מים" מרימים גבה, אבל כשמבינים את "הבל" כ"אדים" מבינים גם שתאלס למד משלמה המלך, שהמסורת מייחסת לו את כתיבת ספר קהלת
=
כאשר מתבוננים במים מתבוננים במצב צבירה מסוים שלהם: נוזל, גז, מוצק, או במצב אגירה מסוים שלהם: שלולית, אגם, ים, או במצב תנועה מסוים שלהם: גשם, מעין, נהר, גל, מפל. מה שמשותף לכל התופעות האלה, ההרכב הכימי, של המים
-H2O-
אינו נראה לעין אלא במיקרוסקופ. מים הם חומר מיוחד כל כך עד שהפילוסופיה מתחילה בהתבוננות במים. תאלס, הפילוסוף הראשון, (הממציא של הפילוסופיה!) שנולד במאה השביעית לפני הספירה, הצהיר שהכול מים, והפילוסופים שבאו אחריו הסבירו, כל אחד לשיטתו, למה תאלס התכוון. אנחנו יודעים שתאלס לא הכיר את ההרכב הכימי של המים, ולא ראה אותו במיקרוסקופ, ולכן טבעי שנשאל מנין לו שמעבר לריבוי התופעות של המים מסתתרת אחדות? התשובה היא שלא צריך מיקרוסקופ בשביל לראות שמים קופאים בקור, אך חוזרים לזרום לאחר שהם מפשירים בחום, ושאדים שהתקררו חוזרים ונעשים למים… בגשמים
הערה: זה לא שתאלס הצהיר שהכל מים וחזר לחרוש את אדמתו. לדעתי הוא הקדיש את כל חייו לפיתוח הצהרה זו ולהוכחת טיעוניו. מפעלו זכה להערצה בעודו בחיים. תורתו היתה ידועה היטב כמה דורות לאחר שנפטר. ככל שחלף הזמן נשתכחה, עד שנותרו ממנה רק הצהרה זו וכמה אנקדוטות. בימינו יש נטיייה להמעיט בהישגיו של תאלס, אבל על מנת להבין לעומק את הצהרתו ראוי שנשחזר את מפעלו, שנוכיח שהכל מים על פי הידע הרב שנצבר על המים מאז ועד היום
=
אנחנו יודעים לראשונה אודות ההצהרה של תאלס שהכל מים מן הספר הראשון של המטפיסיקה שחיבר אריסטו, שבו הוא מסביר בפסקה קצרצרה שראשוני הפילוסופים חיפשו עיקרון אחד, קבוע, של עצם בלתי משתנה, שהוא המקור לקיומם של כל הדברים, ובפסקה שלאחריה הוא כותב: "תאלס… אומר שהעיקרון [האחד] הוא מים (מסיבה זו הצהיר שהאדמה נשענת על מים). תגלית זו באה לו אולי לאחר שנוכח כי מה שמזין את כל הדברים הוא לח, ושהחום עצמו נוצר מלחות ומתקיים באמצעותה… ומן העובדה שיש טבע לח לזרעים של כל הדברים, ומן העובדה שמים הם המקור של הדברים הלחים". בין הפילוסופים שהגיבו מאוחר יותר על הצהרה זו של תאלס היה הרקליטוס הומריקוס שהעיר כי תאלס הסיק את מסקנתו כשראה חומר לח הופך לאוויר ולעפר
=
על מה חלה ההצהרה הכל מים? באיזה מקרים היא נכונה? האם תאלס צדק? כשני שליש משטח כדור הארץ מכוסים במים, וכפי שהסביר אריסטו לעיל בעלי החיים והצמחים שחיים בתוך המים מקורם בזרעים שטבעם לח, והלחות מקורה במים. כלומר נשאר לבדוק שליש משטח כדור הארץ שאינו כולל צמחים וחיות. בתוך השליש הזה כלולים חומרים שאינם נראים כמו מים אבל ידוע לנו שהם מים: קרח לסוגיו כולל שלג, אדים לסוגיהם כולל עננים. מים זה לא רק מימן דו חמצני אלא גם מה שהמים ממיסים בתוכם: סחף, מלחים, מינרלים אתה לא יכול להגיד מלח בלי להניח מים שהתאדו. רצועת החול של ישראל מקורה בסחף של הנילוס. באותו אופן אתה לא יכול לחשוב על יבש בלי להניח את קיומו של הרטוב. יבש הוא מילה נרדפת למשהו שאינו רטוב. התובנה הזאת חבויה בעברית במלים נגב -איזור שניגבו אותו- ויבשה, איזור שייבשו אותו
=
בתנ"ך של תאלס נכתב "כי מים אתה ואל מים תשוב" ולא כמו בתנ"ך שלנו: בזעת אפיך תאכל לחם עד שובך אל האדמה, כי ממנה לוקחת, כי עפר אתה ואל עפר תשוב – בראשית ג יט
=
הרעיון המיוחס לתאלס שהכל בא מן המים וחוזר למים מקביל לרעיון המקראי: אל מקום שהנחלים הולכים שם הם שבים ללכת – קהלת א, ז
אריסטו מייחס לתאלס את האמירה שהארץ נשענת על מים. אותה תובנה מנוסחת גם בתנ"ך (בתהילים כד א-ב) לְדָוִד מִזְמוֹר. לה’ הָאָרֶץ וּמְלוֹאָהּ תֵּבֵל וְיֹשְׁבֵי בָהּ. כִּי הוּא עַל יַמִּים יְסָדָה וְעַל נְהָרוֹת יְכוֹנְנֶהָ
=

=
Philosophical significance of water – Water is Everything
=
looking at water deals always with a particular aggregation: liquid, gas, solid, or with a particular storage: a pool, lake, sea, or with a particular movement: rain, a river, a wave, a waterfall. What is common to all these phenomena, the chemical composition of water, H2O, is not visible but under the microscope. Water is such a unique substance that philosophy begins with seeing water. Thales, the first philosopher (The inventor of philosophy!) who lived in the seventh century BC, believed that everything is water, and subsequent philosophers explained, each according to his method, what Thales meant. We know that Thales did not know the chemical composition of the water, and did not see it under the microscope, so naturally we ask how he had come across the hidden entity behind its multiple expressions? The answer is that we don’t need to have a microscope to see that water freeze in cold but return to flow after they defrost and that vapors turn into water in the rain.
Note: It is not that Thales declared that every thing is water and returned to plow his land. I think he dedicated his life to the development of this statement and to prove his case. His enterprise was admired in his lifetime. His teachings were well known for several generations after his death. As time went by it was forgotten until all that’s left is this statement and some anecdotes. Nowadays there is a tendency to underestimate the achievements of Thales, but in order to understand in depth his statement we need to reconstruct his enterprise – to prove that every thing is water from accumulated knowledge on water ever since.
=
Thales’s famous statement that everything is water first appears in Aristotle’s Metaphysics 983 b6 8-11. In a short paragraph he explains that early philosophers searched one principle, fixed, unchanging, which is the source of the existence of all things, and he writes in the following paragraph:
Thales, the founder of this type of philosophy, says the principle [of unchangeable substratum] is water (for which reason he declared that the earth rests on water), getting the notion perhaps from seeing that the nutriment of all things is moist, and that heat itself is generated from the moist and kept alive by it (and that from which they come to be is a principle of all things). He got his notion from this fact, and from the fact that the seeds of all things have a moist nature, and that water is the origin of the nature of moist things.
Heraclitus Homericus commented that Thales drew his conclusion from seeing moist substance turn into air, slime and earth.
The statement – everything is water – in what cases is it correct? Was Thales right?
About two-thirds of Earth’s surface is covered by water, and, as Aristotle explained above, animals and plants that live in the water originated from seeds which are damp and humidity originates in water.
What is left to check is third of Earth’s surface exluding plants and animals.
In this third are materials that do not look like water but we know they are water: sorts of ice (including snow), sorts of vapor including clouds.
Water is not only hydrogen dioxide but also what is dissolved in them: erosion, salts, minerals. You can not think of salt without assuming water evaporation. Israel’s sand strip is covered with silt of the Nile. In the same way you can not think of dry without assuming the existence of wet. Dry is a synonym for something that is not wet.
=
In Thales’ Bible he wrote: from water you are and to water you will return, and not like in our Bible: By the sweat of your brow you will eat your food until you return to the ground, since from it you were taken; for dust you are and to dust you will return. (Genesis 3:19)
=
It is said that Thales of Miletos… said that the beginning (the first principle) and the end of all things is water. (Hipp. i. ; Dox. 555.). This idea is strikingly similar to the Biblical idea: To the place from whence the streams come, there they return again (Ecclesiastes 1:7).

Aristotle attributes to Thales the statement that the Earth rests on water. That insight is phrased also in the Bible: The Lord’s is the Earth and its entirety, the world and
all that dwells therein. For He has founded it upon the seas and established it upon the waters Psalms 24: 1-2
=
The meaning of Vapors, Thales and Ecclesiastes
=
Ibn Ezra explains (Ecclesiastes 1:7): "All streams flow into the sea, yet the sea is never full" because of the evaporation of the sea. In other words, if there was no evaporation the streams would have filled the sea, and the sea would have flooded the earth.
=
"Meaningless! Meaningless!
says the Teacher.
Utterly meaningless!
Everything is meaningless.” (Ecclesiastes 1:2).
In Hebrew the word for Meaningless is Hevel which is also the word for steam, the humidity that accumulates on the mirror after you blow on it in a cold day, or after a hot shower…
=
When philosophy students encounter for the first time the saying of Thales that everything is water they are skeptical – why would Thales invent such a wild generalization? But when reading the "all is vapor" of the wisest of all men, King Solomon, author of Ecclesiastes, they understand that Thales studied from Solomon.

You may also like...

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *

Skip to toolbar